Los efectos del coronavirus podrían aniquilar a muchos pequeños fabricantes de automóviles eléctricos. A diferencia de las grandes compañías, de hecho, estas nuevas empresas, principalmente en los Estados Unidos, no tienen el capital necesario para enfrentar un bloqueo prolongado de operaciones.

Estamos hablando de compañías como Rivian, Fisker o Lucid, que en la mayoría de los casos han recibido montos muy altos en préstamo para diseñar y desarrollar sus primeros vehículos, y deben respetar plazos precisos para los prestamistas. Para muchos de ellos, la epidemia llega en un momento extremadamente delicado, porque los obliga a posponer el inicio de la producción y los expone al riesgo de cancelar pedidos.

Rivian

Por otro lado, estas nuevas empresas tienen la ventaja de estar mejor posicionadas en el nivel tecnológico y de tener un personal más pequeño, lo que las hace más flexibles en la organización del trabajo que un gran fabricante de automóviles. Esto fue confirmado por la portavoz de Rivian, Amy Mast: «La mayoría de nuestro personal continúa operando desde casa sin problemas».

“Los departamentos de investigación y desarrollo, diseño, planificación y, en parte, ingeniería pueden continuar llevando a cabo sus actividades de forma remota, y esto se debe a que es una forma normal de trabajar para nosotros. Tener múltiples ubicaciones en todo Estados Unidos, ya era una práctica consolidada de la compañía coordinar a través de videoconferencias «.

El covid-19 pone en riesgo las startups eléctricas

Obviamente, Rivian se vio obligado a detener la producción de los SUV y camionetas eléctricas R1S y R1T, que comenzaron hace unos meses en la planta de Michigan, pero ha declarado que continuará pagando los salarios a sus 2.000 empleados. La startup se encontró lidiando con la emergencia del coronavirus justo cuando su programa de conducción autónoma estaba en marcha, cuyas pruebas prácticas se suspendieron hasta el final de la emergencia.

Lucid Motors

Situación similar para Lucid Motors, con sede en Newark California. El CEO Peter Rawlinson dijo que todas las actividades de desarrollo y diseño continúan de forma remota, mientras que la producción de especímenes de prueba del sedán eléctrico Lucid Air ha sido suspendida. Mientras tanto, continúa la construcción de la primera fábrica de la compañía en Casa Grande, Arizona.

El CEO dijo que lamentaba no poder mostrar Lucid Air al público, cuya presentación estaba programada para el Salón del Automóvil de Nueva York de abril, pospuesto a septiembre, pero no le preocupaba el destino de la startup: la única consecuencia para Lucid puede tardar unos meses en comenzar la producción, que ahora se espera que comience a principios de 2021 en lugar de finales de 2020.

Fisker

El coronavirus también alcanzó las expectativas de otro pequeño fabricante estadounidense, Fisker, que tuvo que conformarse con una presentación virtual para su SUV eléctrico Ocean, debido a la cancelación del Salón del Automóvil de Ginebra. Es difícil decir cuáles podrían ser las repercusiones de la situación actual para la compañía de Los Ángeles, ya que el momento para la llegada del automóvil al mercado aún es bastante largo (estamos hablando del final de 2021, pero probablemente del comienzo de 2022).

Nio

El que tiene dificultades evidentes es la startup china Nio. En enero, cuando la epidemia acababa de estallar en China, la compañía vendió solo 1,600 vehículos, la mitad en comparación con diciembre de 2019, y un 11,9% menos que en el mismo período del año pasado. Datos que surgen en toda su seriedad si consideramos que en enero de 2019 Nio solo tenía el SUV de siete plazas ES8 en la lista, mientras que ahora también tiene el ES6 más barato, en el que la compañía tenía como objetivo aumentar las ventas.

La guerra comercial con los EE. UU., la desaceleración en el mercado interno, el fin de los incentivos gubernamentales a los automóviles electrificados y ahora la propagación mundial de la epidemia están poniendo a prueba la estabilidad de la empresa, que debido a la grave crisis de liquidez enfrenta riesgos al no lanzar su tercer modelo, el SUV compacto EC6, y su nueva generación de baterías con mayor autonomía.

Finalmente, según muchos analistas, la contracción económica generada por las medidas de «bloqueo» para contener la propagación del virus tendrá inmediatamente una menor propensión al crédito por parte de los inversores.

Esto podría dificultarles la vida a las startups que aún están en una fase embrionaria, como Lordstown Motors Corporation (LMC), que planea construir camionetas eléctricas en la antigua planta GM de Ohio, y que recientemente solicitó un préstamo a $ 200 millones a un fondo federal para iniciar operaciones.