Sk Innovation, una compañía surcoreana que produce acumuladores para coches eléctricos, ha confirmado su intención de expandir sus fábricas con la construcción de una segunda planta en los EE. UU. y aumentar la capacidad de producción de la que ya está operando en Hungría.

Sk Innovation planea construir una nueva fábrica en el estado americano de Georgia con una capacidad de producción de alrededor de 10 gigavatios por hora. La inversión requerida se acercaría a mil millones de dólares. La compañía coreana no ha dado a conocer si ya tiene acuerdos con fabricantes en los Estados Unidos.

El primer sitio de Sk en los Estados Unidos, en Tennessee, costó $ 1,68 mil millones y fue construido para respaldar la fábrica de automóviles eléctricos que Volkswagen está construyendo a poca distancia y que debería comenzar a operar en 2022.

La política de colaboración con el fabricante alemán también influye en la decisión de comenzar a trabajar para aumentar la capacidad de producción de su planta en Hungría y que sirve precisamente para suministrar la marca Wolfsburg de 10 a 16 gigavatios hora. El CEO de Sk Innovation, Kim Jung, habló de una «posible empresa conjunta» con los alemanes para seguir creciendo juntos.

La guerra por las baterías estalla en Corea

Jung confirmó que espera un aumento en las inversiones de los productores asiáticos para construir los acumuladores directamente en los países donde se fabrican los vehículos cero emisiones, para sortear los problemas relacionados con la guerra de aranceles, optimizar el tiempo con la siguiente reducción de precios y desafiar a los gigantes chinos como CATL (Tecnología contemporánea de Amperex) que aún domina el mercado.

Los movimientos de Sk Innovation serán seguidos con gran atención por el compatriota LG Chem, que también está en auge, especialmente en los Estados Unidos, donde firmó un acuerdo con General Motors hace unos meses para una nueva planta de dos mil millones de dólares en Ohio. Las dos compañías rivales están involucradas en un caso judicial iniciado en abril de 2019 cuando Lg acusó a Sk de malversación de datos secretos y le pidió a la Comisión de Comercio de EE. UU. que impidiese la importación de baterías de iones de litio de rivales en los Estados Unidos. Los programas de ambas compañías en suelo estadounidense podrían, por lo tanto, ser perjudicados por un posible resultado judicial desfavorable.