Uno de los muchos sinónimos que se pueden usar para definir un automóvil es el término «cuatro ruedas». Sin embargo, eso no es realmente correcto. Incluso hoy, la mayoría de los modelos, de hecho, vienen con cinco ruedas: ¡también hay una de repuesto! Muy reconocible si se coloca en el portón trasero de algunos vehículos 4X4 (como casi nunca sucede por razones estéticas), invisible en casi todos los demás automóviles porque está dentro del compartimiento de equipaje o escondido debajo del piso.

Permanece «olvidada» en el vehículo hasta que sea necesaria utilizarla, por culpa de un imprevisto. Un evento, lo del clásico pinchazo, cada vez más raro gracias a las mejores condiciones y limpieza de la carretera, a la evolución tecnológica y la calidad superior de los neumáticos. Investigaciones recientes han establecido que el 85% de los automovilistas nunca lo han usado durante la vida útil del vehículo, tanto que la rueda de repuesto sigue siendo prácticamente intacta en el momento de la venta o de la llegada al desguace.

¿Cuáles son las ventajas  (o desventajas)? Y, sobre todo: ¿qué soluciones alternativas se han encontrado hoy?

¿Tu coche tiene cuatro o cinco ruedas

Rueda de repuesto ‘mini’

La rueda de repuesto «normal» (o de emergencia), idéntica en tamaño a las otras cuatro montadas en el vehículo, en varios modelos ahora es una opción con un costo adicional. Su peso, del orden de unos 20 kilos de media, representa el 1% del consumo de combustible. Su volumen ocupa un espacio que podría utilizarse de otra manera.

Una alternativa válida está constituida por el utilizo de una rueda más pequeña, originalmente diseñada para autos deportivos que debido al arranque reducido no podían acomodar una rueda de tamaño normal. Hoy es adoptado por la mayoría de los modelos utilitarios. Tiene la ventaja de ser más barata, tiene una banda de rodadura más estrecha y una llanta de acero. De toda forma, hay que tener cuidado: está aprobado para conducir solo a velocidades inferiores a los 80 km/h.

Kit de reparación

Otra solución es el kit de reparación: consta de un pequeño compresor de aire y una lata de sellador líquido que debe inyectarse a través de la válvula en el neumático pinchado. Este kit tiene la ventaja innegable de no obligar a quienes tienen un pinchazo a tener que quitar la rueda y, por lo tanto, ensuciarse las manos. También es económico, fácil de usar, pesa y no está demasiado lleno. Por otro lado, representa una solución temporal y permite recorrer solamente distancias cortas, justo para alcanzar el taller más cercano.

Los neumáticos run flat

Sin embargo, gracias a las tecnologías modernas en el campo de la automoción, también podemos prescindir de la rueda de repuesto: la solución consiste en montar neumáticos run flat. En caso de pinchazo, incluso si están desinflados, pueden soportar el peso del coche (se deforman ligeramente, lo que le permite continuar conduciendo durante varios kilómetros), ya que están equipados con refuerzos internos en los hombros laterales que le permiten ser más resistente y rígido. en comparación con un neumático tradicional.

¿Tu coche tiene cuatro o cinco ruedas

Sin embargo, algunas desventajas también los reservan: son más caros (a partir de un buen 20%), en la mayoría de los casos no pueden repararse, pero deben reemplazarse, pueden influir en la comodidad de la conducción al ser más rígidos, necesitan llantas especialmente diseñadas. También están diseñado para evitar deformaciones en caso de impacto contra baches o agujeros. Todos los automóviles equipados con neumáticos run flat, tal como lo exige la ley europea que entró en vigencia el 1 de noviembre de 2012, deben estar equipados con un dispositivo que detecte la presión de las ruedas y advierta inmediatamente al conductor en caso de una disminución de la llanta.

¿Mi coche tiene cuatro o cinco ruedas?

Si compras un automóvil nuevo o usado, es una buena práctica verificar qué dispositivo está presente en el coche. Si está equipado con una rueda de repuesto normal o una rueda de repuesto ‘mini’, por ejemplo. Recuerda verificar periódicamente la presión correcta (que se muestra en el folleto de instrucciones del vehículo). En la desafortunada e imprevisible ocasión de tener que reemplazar un neumático, es importante tener una rueda de repuesta en excelente condiciones. No te olvides de verificar también su presión y su estado. De toda forma, si pinchas por la noche o en una carretera muy traficada, lo mejor es quedarte en el coche y llamar al servicio de asistencia que podrás contactar con tu seguro.