La transición al automóvil eléctrico puede ser más lenta de lo esperado y el coste de las baterías no disminuirá mucho en los próximos años, escribe Mit Technology Review, la revista del instituto de tecnología de Massachusetts. Recientemente, algunos grupos de investigación plantearon la hipótesis de costos competitivos para vehículos eléctricos en cinco años. Pero según un informe de la iniciativa energética Mit, también financiada por compañías petroleras, los vehículos eléctricos seguirán siendo más caros que los que funcionan con combustibles fósiles durante al menos diez años.

El problema son las baterías de litio. Su costo, durante años en declive, podría estabilizarse en los próximos años. Es difícil plantear la hipótesis de una reducción en el precio del litio, un elemento químico cada vez más solicitado que se extrae utilizando técnicas ya eficientes. Para reducir los costos, se deben usar diferentes tipos de baterías, pero la tecnología aún no está madura. Sin embargo, según el informe, los automóviles eléctricos e híbridos se extenderán en cualquier caso, llegando a alrededor de un tercio de la flota mundial para 2050, incluso en ausencia de intervención fiscal. Si se adoptaran, por ejemplo, aplicando un impuesto al carbono, podría ser la mitad de la flota.

Sin embargo, para que los autos eléctricos realmente contribuyan a combatir el cambio climático, la electricidad que se les suministra no debe producirse a partir de combustibles fósiles, sino de fuentes renovables.