La historia del automóvil está marcada por ‘matrimonios’ sensacionales que, en la jerga económica, se denominan como operaciones de fusiones y adquisiciones. El último y entre los más relevantes en orden de tiempo, es el que aún no está perfeccionado (nunca digas nunca, visto cómo terminó con Renault…) entre FCA (Fiat Chrysler Automobiles) y PSA (Peugeot Société Anonyme). Si esta complicada boda, finalmente, llegará a celebrarse, pues catapultaría a los dos Grupos entre los primeros tres constructores a nivel mundial.

General Motors, insaciable

El matrimonio más importante, en la historia del automóvil, se remonta a principios de 1900, cuando la recién formada General Motors adquirió Buick, Oldsmobile, Cadillac, Elmore y Oakland (la actual Pontiac) en rápida sucesión. Intentó inglobar también a Ford, contentándose en 1910 de meter las manos sobre Chevrolet. El fundador William Durant consiguió reunir en una sola holding más de treinta compañías (no solo de automóviles sino también de componentes).

Su propósito, simplificando  un poco, era utilizar los mismos proveedores y tecnologías para las diferentes marcas, racionalizar los costes y poder vender los productos de cada marca bajo un paraguas corporativo a los clientes de referencia. Exactamente cómo se sigue haciendo hoy, para obtener economías de escala a través de las cuales mejorar la rentabilidad. Por esta razón, las fusiones y adquisiciones (los ‘matrimonios’) en la industria automotriz son bastante frecuentes.

un Pontiac, fruto de los matrimonios y fusiones con GM

Un Pontiac, antiguamente la marca se llamaba Oakland

Las grandes fusiones en Europa

Una de las primeras fusiones en Europa es la que se produjo entre el francés Darracq y las británicas Sunbeam y Talbot, que dio origen a S.T.D. en 1920. De las cenizas de la sucursal italiana de Darracq con sede en Nápoles, cerrada después de solo tres años (estuvo activa desde 1906 hasta 1909), nació la famosa Alfa Romeo.

En la década de 1920, la Gran Depresión favoreció otra gran fusión. Es la que da vida en 1932 a la Auto Union alemana, resultado de la fusión de DKW, Audi, Horch y Wanderer, cuatro casas cada una con su propio segmento.desde autos pequeños hasta sedanes de lujo. La compañía adoptó como símbolo los cuatro anillos que luego se convertirían en la marca Audi y demostraron ser muy fuertes en las competiciones, respaldados por el régimen nazi que ansiaba demostrar la superioridad alemana en todos los campos, incluido el automovilismo. Tazio Nuvolari y Achille Varzi también corrieron en el Auto Union. Más tarde fue adquirida por Daimler en 1958 y finalmente por Volkswagen, en 1964.

En 1926, Daimler nació en Alemania, de la fusión de Benz & Co Rheinische Gasmotorenfabrik Mannheim (de Karl Benz) y el Daimler-Motoren-Gesellschaft de (Gottlieb Daimler), quienes crearon el Daimler-Benz AG con sede en Berlín.

A principios de la década de 1930, en Inglaterra, Rolls-Royce adquirió a su histórico rival Bentley, que estaba al borde de la bancarrota. Las dos gloriosas marcas siguieron siendo una sola entidad hasta 1998, cuando el Espíritu del Éxtasis se convirtió en parte de BMW, mientras que la ‘B’ alada se convirtió en propiedad de Volkswagen.

Espíritu del Éxtasis, simbolo de rolls royce

Espíritu del Éxtasis, símbolo de Rolls Royce

Nacen dos monopolios en Inglaterra e Italia

Una de las mayores agregaciones posteriores a la Segunda Guerra Mundial es la de 1968, que formó la British Leyland Motor Corporation, que reunió a la mayor parte de la industria británica en una gran empresa estatal. Bajo la misma propiedad terminaron Austin, Jaguar, Rover Land Rover, Mini, Morris, Daimler, Vanden Plas, Wolseley, Lanchester, Albion, SMC, Alvis y BSA.

En Italia, entre 1967 y 1969, Fiat incorporó OM, Autobianchi y Lancia, con sede en Brescia. En 1968, el Lingotto está vinculado a Citroen, del cual comparte el 49% con Michelin, que posee el 51%. El acuerdo será de corta duración: se disolverá en 1972 debido a la oposición primero del presidente Charles De Gaulle y, después de su renuncia, de Georges Pompidou. Sin embargo, la adquisición más importante es el 50% de Ferrari en 1969, un acuerdo que le permite a la compañía Maranello competir en la Fórmula 2 (una categoría que solo permite motores producidos en grandes series, que fueron fabricados por Fiat) y cuyo primer fruto es el nacimiento del Ferrari Dino. En 1988, Fiat subió al 90% de Ferrari, que nuevamente se convirtió en una compañía independiente con la escisión de 2016, mientras permanecía bajo el control de la familia Agnelli-Elkann a través del holding Exor.

Una Ferrari Dino, fruto del matrimonio con Fiat

Una Ferrari Dino, fruto del ‘matrimonio’ con Fiat

Aparece el Grupo PSA y Volkswagen amplía sus horizontes

Se remonta a 1974, tomando forma a partir de la adquisición por parte de Peugeot de un Citroën al borde de la bancarrota. Cuatro años más tarde, PSA adquirirá Chrysler Europe, que comercializó Simca (marca francés), Rootes (británica) y la española Barreiros, que reunió bajo la marca Talbot.

La década de 1980 también estuvo marcada por importantes fusiones: En 1985, Chrysler se fusionó con AMC, adquiriendo el 49% que había escalado a través de Renault a partir de 1979. La compañía francesa abandonó los EE. UU., mientras la misma Chrysler también consiguió hacerse con Jeep.

En 1986, Volkswagen compró el 51% del Seat español, comenzando una campaña de compras que llevará al Grupo VW al tamaño actual con la adquisición de Skoda en 1990, y de Bentley, Bugatti y Lamborghini (a través de Audi) en 1998.

el antiguo logo estema de Seat

El Instituto Nacional de Industria fundó Seat en 1950, para motorizar España en el periodo de la posguerra a través de la fabricación de los coches italianos Fiat, producidos bajo licencia (como se evidencia en este antiguo logo)

Ford: imparable

En 1987 Ford alcanza el 75% del británico Aston Martin. Subirá al 100% en 1994. Los años 80 y 90 son años de grandes compras para el famoso grupo en Europa, que en 1989 se hizo cargo de Jaguar y en 1999 de la división de automóviles Volvo. También Land Rover se convertirá en Ford, cedida por BMW (que a su vez se convirtió en el propietario del Grupo Rover en 1994), en 2000.

Las tres marcas europeas junto con los estadounidenses Lincoln y Mercury formaron el Premier Automotive Group, que gradualmente viene desmantelado de 2006 a 2010 con la venta de marcas europeas, debido a la baja rentabilidad, por el presidente Alan Mulally. En marzo de 2008, Ford vende Jaguar y Land Rover a Indian Tata Motors, mientras que Volvo Cars pasa en 2010 a Geely de China. Aston Martin se vende, en 2007, a un consorcio de inversores británicos.

El Mustang, un verdadero icono para los amantes de Ford

El Mustang, un verdadero icono para los amantes de Ford

La epopeya de Fiat

En 1998, mientras Ferrari tomaba el control de Maserati, el Daimler alemán se fusionó con el Chrysler estadounidense, que dio a luz a DaimlerChrysler. Sin embargo, la integración de las plataformas es más difícil de lo esperado y no se proporcionan ahorros al comienzo del acuerdo. Chrysler se vende al fondo Cerberus en 2007.

En 1999 nació la alianza Renault-Nissan, que técnicamente no es ni una adquisición ni una fusión, sino una bolsa de valores, incluso si el dúo, que se convierte en trío en 2016 con la entrada en la alianza Mitsubishi, actúa en la práctica como una empresa, aunque con gestión separada.

Porsche compra en 2005 el 18.5% de Volkswagen AG, subiendo al 50.8% en 2009 en lo que fue una escalada en comparación con la lucha entre David contra Goliat. La crisis que afectó a todo el mundo del automóvil en ese año derrocó a las fiestas y en 2012 Porsche se convirtió en la décima marca de la galaxia de Wolfsburg.

Es el año en que GM y Chrysler se declararon en bancarrota, hecho que originó la aparición del Grupo FCA que conocemos hoy. Gracias a la aprobación del presidente Barack Obama, la italiana Fiat se convierte en accionista de referencia con el 20% y Sergio Marchionne se convierte en CEO, completando la escalada hasta el 100% en 2014, transformando lo que comenzó como una participación accionaria en una fusión real. Al año siguiente, Marchionne propone una alianza al colega de GM Mary Barra que, sorprendentemente, rechazó esta propuesta.

El nuevo Fiat 500, coche moderno con un glorioso pasado

El nuevo Fiat 500, coche moderno con un glorioso pasado

El presente

Al llegar al día de hoy, la necesidad de ‘matrimonios’ en el sector automotriz parece aumentar aún más por el impulso de las regulaciones de emisiones y la creciente necesidad de tecnologías avanzadas para mejorar la seguridad y la conectividad. Elementos que imponen demasiados esfuerzos de producción y económicos en ámbito I + D como para enfrentarse a ellos sin colaboraciones y sinergias estratégicas.

Bajo este punto de vista, vale la pena mencionar las fusiones y adquisiciones más recientes, como la que condujo el pasaje de Opel de GM a PSA o el joint venture entre Daimler y Geely, además de la ya mencionada (y esperadísima) entre FCA y PSA. En la actualidad (noviembre de 2019), estos son los 10 principales grupos de la industria del automóvil:

10 principales grupos de la industria del automóvil

  1. Alianza Renault-Nissan (Francia, Japón). Ventas unitarias: 10.6 millones – Empleados: 450,000
  2. Grupo Volkswagen (Alemania). Ventas unitarias: 10,41 millones – Empleados: 642.292
  3. Toyota Motor (Japón). Ventas unitarias: 10.12 millones – Empleados: 365,000
  4. Hyundai / Kia (Corea del Sur). Ventas por unidad: 7.28 millones – Empleados: 110,000
  5. General Motors (Estados Unidos). Ventas unitarias: 6.88 millones – Empleados: 180,000
  6. Ford (Estados Unidos). Ventas unitarias: 6.25 millones – Empleados: 202,000
  7. Honda (Japón). Ventas unitarias: 5.36 millones – Empleados: 208,000
  8. Fiat-Chrysler (Italia, EE. UU). Ventas unitarias: 4.86 millones – Empleados: 235,201
  9. PSA Peugeot-Citroën (Francia). Ventas unitarias: 4,16 millones – Empleados: 170,156
  10. Suzuki (Japón). Ventas unitarias: 3.15 millones – Empleados: 57.749
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